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175. ¿Qué se sabe sobre el papel de los niños en la transmisión de COVID-19?

Hemos encontrado un documento del instituto noruego de salud pública (264) en el que un investigador realiza búsquedas en la base de datos de Pub-Med. En este documento se plantean las siguientes cuestiones:

- ¿Los niños se afectan tanto como los adultos?

Los hallazgos indican que en general los niños tienen síntomas más leves que los adultos y se encontraron muy pocos casos registrados de muertes en niños.

Comparativamente los niños necesitaban asistencia en cuidados intensivos menos frecuentemente que los adultos. En uno de los artículos que revisa el investigador y que es de unos médicos chinos se vio que sólo el 5,9% de los niños afectados tenían la enfermedad en un grado severo ó critico mientras que el porcentaje en los adultos era del 18,5%. Se reseña también que el mayor número de casos graves fue entre menores de un año.

- ¿Transmiten los niños el virus? ¿A quien lo transmiten a sus padres o a otros niños?

Es pronto para decir si los niños podrían jugar o no un papel importante en la propagación del virus. Hay muy pocos casos publicados de la transmisión del virus de niños a adultos.

Se cita un artículo de médicos chinos en los que hay casos documentados de transmisión del virus por parte del niño a los padres. Pero también se encontraron artículos en los que son los adultos de la familia los que contagian a los niños.

Con la evidencia actual parece que los niños infectados no representarían un importante vector en la transmisión, pero se requeriría una investigación más a fondo.

- ¿Cuál es el papel que ha tenido el cierre de guarderías y colegios?

El investigador no encontró datos concluyentes al respecto ya que los estudios que vio se referían también al virus de la gripe pero se piensa que los niños juegan un papel menos relevante en la transmisión de SARS-CoV-2 que en la transmisión del virus de la gripe.